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今後の留学トレドは若年化?本物の英語力を身につけた後の進路


タウランガで見かけた日本人留学生

先月、ある日本人(高校生くらい)の女の子をタウランガで見かけました。

ニュージーランドの地方都市では日本人はあまり見かけないので、つい目がいってしまいます。

なぜ、ちょっと見ただけで日本人だとわかるのか。

これは感覚的なもので服装などの外見でおおよそ見当がつきます。

ただ、彼女の場合は、背負っていたリュックに日本の旅行会社のタグがついていたのですぐに分かりました。

海辺の歩道をホストファミリーと思しき現地の家族と一緒に歩きながら会話をしています。

夏休み期間中に留学でNZへ来て、ファミリーに街を案内してもらってるのかな、なんて想像を巡らせました。

日本人留学生は減ったままなのか

日本人の海外留学生が減っている、というニュースを見たことはありませんでしょうか。

文部科学省の集計(平成28年度)によると、2004年に約83,000人いた日本の海外留学者数は、2011年には約57,500人まで減少しています。

留学生が約3割も減少したこの期間には、リーマンショックによる景気後退や、東日本大震災など、経済や社会に大きな影響を及ぼした出来事がありました。

日本国内では少子化が進んでいることで、留学適齢期と言われる高校生・大学生世代の人口が減少していることも事実です。

では、留学生の減少傾向は現在も続いているのでしょうか。

過去最高を超えるほど留学生は増えている

どうやらそのトレンドは変わってきているようです。

一般社団法人海外留学協議会(JAOS)の調べでは、JAOS加盟の留学事業者40社の年間留学者数は約8万人(2016年)に達したとのこと。

この留学生数は2004年のピーク時に匹敵する人数です。

また、独立行政法人日本学生支援機構によると、同じ2016年の留学生数は約96,600名とすでに過去最高を記録しています。

日本の留学者数は減少しているどころか、むしろ近年増加傾向にありました。

そして、その大きな特徴として留学生の若年化が顕著である、とのことです。

大学入試に採用される民間検定試験

理由の1つには日本の大学入試改革があるようです。

国公立大学入試で実施されているセンター試験は、2019年度(2020年1月実施)を最後に廃止され、新たに大学共通入学テストが導入されます。

この改革の目玉の1つが英語科目の民間検定試験の活用です。

2023年までの移行期間は、従来のマーク式と民間検定試験を並存させ、2024年度からは民間検定試験一本に移行されるとメディア等で報道されています。

採用される英語検定試験は以下の8つです。

・英語検定 ・TOEFL iBT ・TOEIC ・GTEC ・TEAP ・TEAP CBT ・ケンブリッジ英語検定 ・IELTS アカデミックモジュール

これら民間検定試験で高得点を取るためには、4技能(読む・聞く・話す・書く)がバランスよくできなくてはなりません。

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