• キオラ!ロトルア

NZ人の父を持つヨット競技の新星が目指すのは東京五輪とアメリカズカップ!


女子テニスで世界ランキング1位に上りつめた「大坂なおみ選手」

陸上100mで9秒97の日本新記録を出した「サニブラウン選手」

米国プロバスケットNBAで1巡目指名をされた「八村塁選手」

最近ハーフの日本選手が話題を振りまいていますね。

そこで、ニュージーランド人とのハーフ選手はいないのかな、と探していたら注目人物がいました。

その選手の名前は高橋レオさん(20歳)。種目はセーリングです。

「セーリング?」

もっとわかりやすく言えばヨットですね。

セーリングはオリンピック種目にもなっており、高橋選手はヨット競技の花形と言われる49er級で東京オリンピックの日本代表を狙っています。

身長192センチ、体重85kgの体格はニュージーランド人の父親ゆずりで、パワーが求められる49er級にはもってこいだそう。

実はセーリング技術もアメリカズカップにも参戦した父親仕込みとのこと。

「アメリカズカップって何?」

アメリカズカップは世界最高峰のヨットレースで、今から170年近くも前に始まりました。


世界最古のスポーツトロフィーと言われる「アメリカズカップ」をめぐり、世界の名だたる海洋国が国の威信をかけて戦う大会なのです。

そのアメリカズカップに、高橋選手のお父さん(ロバートさん)は、日本チーム「ニッポン・チャレンジ」の一員として戦いました。

静岡県で生まれた高橋選手が家族でオークランドへ移住したのは7才のとき。

はじめはセーリングを嫌いだったとのことでしたが、レースに参加するようになってからその面白さに惹かれたそうです。

その後、17歳で日本ナショナルチーム入りを果たし、昨年の国際大会で初の決勝レース進出を経験。